Ultimo aggiornamento: 19-09-2017 - 22:54
Mercoledì 20 Settembre 2017

Che cosa sono le stelle cadenti? Come osservarle?

Scopriamolo insieme all'Associazione Cascinesi astrofili: la videointervista

Pisa - 11/08/2017

Proprio in questi giorni, come ogni anno, si è vicini alla notte delle stelle cadenti. Il calendario imporebbe un nosto ritardo sull'approfondimento del tema, dato che la notte di San Lorenzo, per eccellenza notte stellata, era  ieri, giovedì 10 agosto. Ma il brutto tempo di questi giorni ha coperto il cielo fino a rendere impossibile l'osservazione astronomica. Ma niente paura! Quest'anno il fenomeno durerà fino al 13 agosto con il suo picco massimo tra la notte del 12 e 13 agosto. Per approfondire il tema, abbiamo scambiato due chiacchere con la dottoressa Erica Castellani dell'Associazione Cascinese Astrofili che ci ha spiegato in che cosa consiste esattamente questo fenomeno che annualmente osserviamo, da che cosa viene generato e come sia possibile osservarlo al meglio.

Ad esempio, immaginavate che, quelle che noi chiamiamo stelle cadenti, in realtà sono piccolissimi frammenti lasciati da una cometa che è possibile osservare solamente una volta ogni 135 anni? sapevate che stiamo ancora osservando i frammenti del suo passaggio nel lontano 1992? sapevate che la stessa cometa, la 109P/Swift-Tuttle che persino Antonio Pacinotti, fisico pisano dell'800, contribuì a scoprire (Pacinotti ne fu uno scopritore indipendente, la scoperta viene assegnata a  Lewis Swift il 16 luglio del 1862 e da Horace Parnell Tuttle il 19 luglio del 1862) ripasserà vicino alla terra solamente nel 2126?

E poi ancora: che  cosa sono questi frammenti, che cosa comportano nello spazio,  perchè sono osservabili a occhio nudo? Cosa significa Perseidi? Come poterle osservare al meglio in queste notti d'agosto? cinque minuti con Erica ci aiuteranno a capirne qualcosa di più, cogliendo i consigli di un esperta.

Un ringraziamento particolare a Virgo, rivelatore interferometrico di onde gravitazionali situato nel comune di Cascina, per l'ospitalità e all'associazione astrofili cascinese(a.c.a.) per le delucidazioni in materia.

Giulia Giardino

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